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Geschichte

Don und Deyon Stephens, das Gründungsehepaar von Mercy Ships.

Während seiner Zeit in Lausanne machte sich Don Stephens auf, um zusammen mit seiner Ehefrau Deyon Mercy Ships zu gründen. Stephens leitete ein Team, das er zusammengestellt hatte, um ein geeignetes Schiff zu finden, mit dem er seinen Traum eines schwimmenden Hospitals für die Ärmsten der Welt verwirklichen konnte.

Am 7. Juli 1978 wurde der Traum Wirklichkeit. Mithilfe eines Kredits wurde für 1 Million Dollar die M/S Victoria, ein ausgemustertes Kreuzfahrtschiff gekauft und nach internationalen Standards zu einem schwimmenden Hospital umgebaut. 1982 schließlich lief das inzwischen in Anastasis umbenannte Schiff zu seinem ersten Einsatz aus. Es war der Stapellauf des ersten Mercy Ships Schiffes.

In den darauffolgenden Jahren vergrößerten weitere Hospitalschiffe die Flotte von Mercy Ships. Wie ihre große Schwester, die Anastasis, war auch die Carribean Mercy international und insbesondere in Mittel- und Südamerika im Einsatz. Die Island Mercy erreichte von Südamerika bis in den Südpazifik Hilfsbedürftige mit spezialisierter medizinischer Versorgung, bis sie 2001 verkauft wurde.

Staffelübergabe 2007 der Anastasis an die Africa Mercy, danach wurde sie außer Dienst gestellt.

Mit der Anastasis, unserem ehemaligen Flaggschiff, wurde 2007 das letzte Schiff der ursprünglichen Flotte ausgemustert. Der Stapellauf ihrer Nachfolgerin, der Africa Mercy, im selben Jahr, markiert einen weiteren Meilenstein in der Geschichte von Mercy Ships. Die Africa Mercy ist das größte und modernste der vier Hospitalschiffe, die von unserer Organisation seit ihrer Gründung betrieben wurden. Ihr Einsatzgebiet sind bis heute die Länder an der Westküste Afrikas.

Don, seine Frau Deyon und ihre vier Kinder lebten zehn Jahre an Bord der Anastasis. Die Familie Stephens, die heute in den USA wohnt, verfolgte, wie aus den bescheidenen Anfängen eine Organisation mit Büros in 16 Ländern heranwuchs. Mehrere tausend ehrenamtliche medizinische und nicht-medizinische Fachkräfte, waren über die Jahre bereits für Mercy Ships tätig. Don gehört heute noch zum internationalen Vorstand von Mercy Ships, dem 36 Mitglieder aus 14 Ländern angehören.

Lesen Sie hier mehr über die spannende und außergewöhnliche Gründungszeit von Mercy Ships.


17. September 2018

bringt Hoffnung und Heilung...